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推倒专利墙,马斯克对苹果谷歌们“留了一手”

发布时间: 2020-08-27

古往今来商人重利轻义,为人不齿。但是特斯拉公司CEO 马斯克刚刚做出了一个惊人之举:6月12日,马斯克在公司官网博客上发表了一篇题为“我们所有的专利属于你”的博文,其中提到将开放所有的专利技术,任何人出于善意想要使用特斯拉的技术,特斯拉不会发起专利侵权诉讼。专利的价值几何,下面列举几个事实:

1.在诺基亚未被微软收购前,其对苹果的专利授权费用高达6亿美元,这一数字超过了Lumia系列手机的在收购前销售总收入。

2.Google在2011年以125亿美元收购摩托诺拉移动,三年后以39亿美元三折贱卖给联想。行业普遍认为,Google看中的是摩托罗拉海量的专利资源。

3.苹果三星的专利大战中,三星败诉将要赔偿苹果9.3亿美元,折合56.9亿人民币。

既然如此,一个销量只有两万辆的汽车公司为何有如此大的魄力放弃自己十一年苦心经营的专利技术优势呢?

直接目的:促进电动车市场的快速扩张

科技界总喜欢把苹果公司和特斯拉放在一起比较。iPhone用不到五年的时间就改变了整个手机行业。但是汽车不同于消费电子行业,如果任由电动车市场自然发展,这必将是一个极其缓慢的过程。事实上,特斯拉成立至今已经是十一个年头,而去年全年的销量刚刚达到两万辆。投资者是否有足够的耐心陪马斯克玩,消费者的关注又会保持多久,他心中的特斯拉帝国是否会像新能源汽车、混合动力汽车那样在不温不火中淡出消费者和投资者的视线,这也许是马斯克日夜思考的问题。

开放专利看似饮鸩止渴,其实利在千秋。汽车行业的研发投入往往都是一笔天文数字。尤其对于电动车这种新兴科技,小的汽车厂商因为资金的限制,没有能力去做,而老牌汽车厂商,也没有动力在传统市场还未充分挖掘的时候,去推动汽车行业的更新迭代。它们以一种惊人的默契对电动车进行有限投入,更多的只是一种技术储备和姿态展示,就像那些概念车永远被封存在展厅。

但是马斯克开放专利一招打破了老牌厂商的如意算盘,小的汽车厂商省下了巨大的研发投入和时间成本,可以集中所有资源去开拓市场。而特斯拉呢?也许市场份额可能会受到挤压,但是凭着其在初期建立的市场口碑和专利开放带来的行业声誉,随着电动车市场规模的扩大,他分到的那块蛋糕只会越来越大,也极有可能是最大的那一块。而且所有从中受益的汽车厂商无形中都成为了马斯克对抗老牌汽车厂商的同盟军。

一点无奈:苹果和谷歌的狙击

既然开放专利好处多多,为什么聪明的马斯克会选在2014年?技术的储备固然是一个很重要的原因,但是苹果和谷歌的围攻让马斯克不得不为之。

今年三月,苹果发布了车载智能系统CarPlay,向科技领域其它企业释放了一个很强烈的信号,即争夺智能车载系统市场。随后,苹果公司的众多合作伙伴在日内瓦车展上展出了搭载CarPlay的新车型,其中不乏梅赛德斯奔驰这样的顶级厂商。而法拉利、BMW、福特、通用以及丰田等众多汽车厂商也表示将会展示其下车型与CarPlay的整合界面。

谷歌也极可能在今年的I/O大会上推出自家车载系统Google Auto Link。该车载系统是由开放汽车联盟开发的,该联盟包括谷歌、奥迪AG、通用汽车、本田汽车、现代起亚汽车和英伟达公司。毫无疑问,以上品牌汽车尝试将成为Google Auto Link车载系统首批客户。

而特斯拉呢?作为一款软硬结合的产品,其本身也有一套完整的操作系统和体验逻辑。作为用户直观体验最核心的一部分,马斯克甘愿放弃这些吗?愿意像手机行业中的三星、索尼、诺基亚那样去做一个硬件厂商吗?而特斯拉又如何与这些巨头联盟去竞争?好长一段时间里,马斯克定是夜不能寐吧!

也许是无奈之举,老牌厂商看不上眼,马斯克只能希望借助小厂商的帮助打造自己的一个草根联盟,加入与苹果和谷歌的车载系统之争,凭借着良好的口碑和软硬整合的优势尽可能的拉拢大厂商加入。

终极目标:唯我独尊

iPhone之所以拥有流畅的操作体验很大原因在于软硬结合的高度优化。但是在汽车行业如何保证这些?无论苹果的CarPlay还是谷歌的Google Auto Link大多停留在用户功能的体验上,不涉及任何汽车底层的控制系统,苹果和谷歌无法去协调众多厂商的标准。出于安全和稳定性的考虑,汽车厂商也不会赋予车载操作系统这些权限。某种意义下,所谓的车载智能操作系统只是把汽车变成了一个iPhone和安卓手机的庞大外设而已。

但是在特斯拉或者采用特斯拉专利标准的汽车上可能是另一番体验,由于采用的是同一体系下的标准,车载操作系统被赋予了更多的权限,诸如电池管理、电机技术和动力控制都可以被系统访问,试想在不远的将来你可以像控制手机一样切换汽车的工作模式,你可以像电脑那样为汽车超频,尽管看似疯狂,但也不无可能,一切源于基于统一标准的软件优化。对于一个厂商来说,如此诱惑的产品优势又怎能放弃?

而如果这个行业的标准由你主导,那么这个行业就成为了你的后花园。到时候马斯克只须躺在摇椅上,哼着小曲,靠出售标准化的汽车模块即可坐拥丰厚的利润,更何况马斯克如果无赖般收回自己今天的承诺,你又能如何呢?

当然,马斯克还是有自己的小心思的,他强调“任何人如果出于善意想要使用特斯拉的技术,特斯拉将不会对其发起专利侵权诉讼”。至于何种行为是出于善意,只能由你我细细品味了。

本文来源于微信公众号‘隔岸观火’(review100)”